De ligfiets

De ligfiets had de algemene fiets moeten zijn. Hij is comfortabel en snel. En toch rijden we met een zitfiets, en kijken we naar ligfietsers als naar snobs en excentriekelingen. Waarom?
Ik ben het niet zeker maar misschien overheerst het gevoel dat de ligfietser het spel niet eerlijk speelt. Hij komt meestal uit het niets opduiken - je ziet hem nauwelijks aankomen. Een coureur op een racefiets ziet eruit als een hardwerkende atleet - een ligfietser haalt hem in en lijkt hem uit te lachen.
Er is een tijd geweest dat de ligfiets een concurrent was van de zitfiets, tot hij in 1934 gebannen werd uit de gewone wielercompetitie. In dat jaar verloor de ligfiets de competitie, maar sedertdien wint hij bij elke vergelijking.
Tot welk kamp wilt u behoren?

Er zijn er genoeg die van ligfietsen een passie maken en er al hun vrije tijd aan opofferen.
Er zijn verschillende soorten van ligfietsen. Van rechtop zitten tot bijna plat liggen, met een stoel die hoog staat tot extreem lage racers.

De twee grootste voordelen van een ligfiets zijn het comfort en de snelheid.
Een ligfiets geeft je een ongelooflijk comfort in vergelijking met een gewone rechtop fiets (een zitfiets of een "bukfiets"). Je zit in een stoel die je volledige rug ondersteunt, geen trillingen meer in je polsen, je kijkt recht voorruit en niet naar de grond, en je wordt - echt waar - veel minder vermoeid.
Het comfort ligt dus veel hoger dan bij een zitfiets. Zo goed als alle ligfietsen hebben achtervering en vele ook voorvering zodat het comfortniveau met een zitfiets zelfs niet meer te vergelijken is.
Door een betere aerodynamische houding kan je sneller rijden dan een bukfiets of je rijdt even snel maar je geraakt veel verder omdat je minder energie nodig hebt voor dezelfde snelheid.
Doordat je meer achterover zit heb je een veel ruimer zicht voor je. In plaats van naar de grond voor je te kijken, zie je alles wat er voor en rond je gebeurt. Je gezichtsveld is groter zonder een stijve nek te krijgen.
Bergop fietsen gaat even goed als op een "bukfiets". Het voordeel van de aerodynamica valt wel weg en daar je niet even uit het zadel kan komen om een andere houding aan te nemen zal je dan niet meer de snelste zijn tenzij je getraind bent. (Uit A-bikes)

Bijgewerkt door Freddy Deprez op 20 september 2008

Voor en nadelen tegenover de zitfiets

Twee nadelen van ligfietsen zijn de verminderde zichtbaarheid in het verkeer (een auto ziet eerder een zitfiets dan een ligfiets) en de geringere wendbaarheid (een ligfiets is moeilijker te besturen). De ligfiets heeft daartegenover heel veel voordelen :

  • Uw lichaamsgewicht drukt op een veel groter oppervlak en dit geeft een gevoel van comfort dat bij zitfietsen afwezig is;
  • De lichaamshouding is natuurlijker en het bij fietsen gekende gevaar voor pijn in de nek, rug, schouder en het zitvlak, is afwezig;
  • U steunt niet op uw polsen, wat bij zitfietsen tot letsel en ongemak kan leiden;
  • Doordat uw rug tegen de zitting drukt, oefent u meer druk uit op de pedalen en verhoogt het rendement van uw inspanning;
  • Het ontwerp van de ligfiets is gericht op minder luchtweerstand, waardoor de gemiddelde opbrengst (in termen van snelheid) groter is;
  • Doordat u een grotere kracht kunt onwikkelen en minder luchtweerstand ontmoet, ligt uw gemiddelde snelheid (en ook het snelheidsrecord) bij ligfietsen aanzienlijk hoger;
  • Het gezichtsveld is groter en gericht op de omgeving, terwijl dat zeker bij de racefiets grotendeels neerwaarts gericht is;
  • Bij een aanrijding zal de zitfietser eerder op zijn hoofd vallen, de ligfietser eerder op zijn benen/voeten. Bovendien is de valhoogte kleiner;
  • Met een ligfiets kunt u praktisch niet over de kop gaan.

Bijgewerkt door Freddy Deprez op 21 september 2008